dinsdag 26 januari 2016 - 14:44

Etixx – Quick-Step start Europees seizoen op Mallorca

Etixx – Quick-Step start Europees seizoen op Mallorca

Elf renners van de ploeg zijn klaar en gemotiveerd voor de aftrap van hun seizoen 2016.

Trofeo Felanitx-Ses Salines-Campos-Porreres (176.8 km), Trofeo Pollença-Port de Andratx (153 km), Trofeo Serra de Tramuntana (143.9 km) en Trofeo Playa de Palma-Palma (161.5 km) vormen samen de Challenge Mallorca.

Veel Etixx – Quick-Step renners beginnen hun seizoen onder de Spaanse zon. Julian Alaphilippe, Maxime Bouet, Gianluca Brambilla, Laurens De Plus, Iljo Keisse, Yves Lampaert, Gianni Meersman, Zdenek Stybar, Niki Terpstra, Matteo Trentin en Julien Vermote vormen de afvaardiging van de ploeg. Tom Steels zorgt voor de begeleiding. De Belgische sportdirecteur was in 1997 en 1998 zelf succesvol in drie wedstrijden die onderdeel uitmaken van deze koers: tweemaal de Trofeo Calvia en de Trofeo Soler.

De  45-jarige Etixx – Quick-Step sportdirecteur keek terug op de voorbereiding van de renners met het oog op het Europese seizoen. “Na Calpe konden de renners een week recupereren. Daarna keerden ze terug naar Mallorca voor twee weken trainingskamp. We hebben veel duurtrainingen gedaan, maar ook enkele korte en intensieve inspanningen achter de motor.  Iedereen toonde een goede conditie. Ik zag dat de renners zich graag willen tonen, een goed teken. De eerste koersen zijn altijd belangrijk om te zien hoe iedereen ervoor staat. Je moet er dus klaar voor zijn, maar dat betekent niet dat je al 100% moet zijn. Natuurlijk wil iedereen zo vroeg mogelijk in het seizoen winnen, maar we leggen niemand druk op.”

Laurens de Plus maakt zijn profdebuut op Mallorca. De jongste World Tour renner van 2016 is er klaar voor naar drie trainingsblokken in de winter.  “De stages waren zwaar, maar mooi tegelijkertijd. Ik heb ervan genoten, zelfs wanneer ik moest afzien. Ik houd van wat ik doe en kan niet wachten om mijn Etixx – Quick-Step tenue te tonen in de koers. Ik ben wel een beetje nerveus, maar de oudere renners zijn erg aardig en hebben we veel advies en tips gegeven. Daardoor ben ik iets relaxter geworden”, aldus De Plus.  

 

©Tim De Waele