zondag 07 januari 2018 - 13:53

Laurens De Plus: ik kijk uit naar het seizoen 2018

Laurens De Plus: ik kijk uit naar het seizoen 2018

De 22-jarige Belg sprak over zijn hoogte- en dieptepunten van 2017 en zijn doelen voor het derde seizoen in het Quick-Step Floors shirt.

Gelukkig nieuwjaar!

Ik hoop dat jullie genoten hebben van de feestdagen en dat jullie uitkijken naar het nieuwe seizoen! Ik weet dat ik dat wel doe. Op dit moment ben ik voor de tweede keer op trainingskamp in Calpe, dus de hoogste tijd om jullie bij te praten over mijn doelen voor dit seizoen en wat ik de afgelopen maanden heb gedaan.

Het wordt mijn derde jaar als prof. Ik voel hoeveel ik ben verbeterd sinds ik bij Quick-Step Floors startte. In 2016 ging het om het leren van het vak, in 2017 maakte ik enkele belangrijke stappen voorwaarts en werd sterker op zowel fysiek als mentaal vlak. Dat zag je tijdens de koers, waar ik tweemaal dichtbij een eerste profzege was.

De eerste keer was dat in de Tour of Oman, waar ik op slechts 100 meter van de streep werd bijgehaald na een aanval op de slotklim. Na de finish was ik natuurlijk teleurgesteld, maar ook blij met het resultaat omdat het aantoonde dat mijn voorbereiding in de winter goed geweest was. Enkele maanden later beleefde ik een van mijn beste dagen op de fiets tijdens de Ster ZLM Toer. Ik viel aan op 80 kilometer van de streep op La Redoute – een van mijn favorieten heuvels in de Ardennen – en gaf alles. Ik had niks te verliezen. Helaas reed ik meer met mijn hart dan met mijn hoofd en dat brak me uiteindelijk op. Ik kwam vermoeid aan de finish en eindigde als 2e. Dat was teleurstellend, maar ook fijn om te zien dat ik een grote ronde goed heb verteerd.

De Giro d`Italia was een fantastische ervaring. Het was mijn eerste grote ronde. Ik had geen idee wat ik kon verwachten, maar gedurende de wedstrijd vond ik mijn plaats. Ik hielp de ploeg zoveel als ik kon en zat enkele malen mee in een ontsnapping. Ik eindigde zelfs een keer in de top-10 van een rit.  Aan het einde van de eerste week had ik een lastig moment op Blockhaus. Het was de zwaarste klim die ik ooit had gereden en dat eiste zijn tol, vooral omdat ik net voor de voet van de klim lek was gereden. Nadat ik dat achter me had gelaten voelde ik het weer beter gaan, hervond mijn ritme en genoot van een geweldige Giro voor Quick-Step Floors. Het was ongelooflijk om  deel uit te maken van een ploeg die 5 ritten en 2 trui won.

Mijn dieptepunt van het seizoen was ongetwijfeld mijn valpartij in Il Lombardia. Die koers was een van mijn doelen. De benen waren goed. Het plan was om aan te vallen op de Madonna del Ghisallo, maar ik was al erg diep gegaan in de finale. Wellicht onderschatte ik een lastige bocht in de afdaling en  sloeg over de vangrail,  net als enkele anderen. Ik hield er een flinke knieblessure aan over, maar gelukkig ging mijn herstel goed. De ploegartsen hebben me goed geholpen en ik voelde veel steun vanuit de ploeg.  

Tijdens mijn herstelperiode keek ik de gehele serie van ‘ Game of Thrones’ nogmaals. Ik moest weken in bed liggen en dit was de beste manier om de tijd te doden. Ik keek 8 afleveringen per dag en dat hielp me door de tijd. Als je de serie voor de tweede keer kijkt, dan vallen er meer dingen op. Jammer dat we nog een jaar moeten wachten op het laatste seizoen.

Ik voel me nu goed. Het is mijn doel om op mijn beste niveau terug te keren in 2018. Ik wil mijn uithoudingsvermogen verder uitbreiden en de Giro nogmaals rijden. Het parcours is mooi, uitgebalanceerd en met veel mogelijkheden. Ik zou ook graag mijn eerste profzege boeken in 2018.  Het wordt lastig, want veel renners gaan op zoek naar de (eerste) zege. Het is niet eenvoudig om te winnen, maar ik hoop dat het snel mijn kant opdraait in 2018.

Photo credit: ©Sigfrid Eggers & ©Tim De Waele





Keep up to date on our social media channel