zaterdag 17 maart 2018 - 18:28

Milano-Sanremo: Pech verkwanselt kansen Gilbert

Milano-Sanremo: Pech verkwanselt kansen Gilbert

Elia Viviani was de eerste Quick-Step Floors renner in de uitslag van de 109e "La Classicissima".

De renners startten met veel regen in Milaan, maar gaandeweg de koers klaarde het weer op. Al snel trokken 9 renners op avontuur in de 294 kilometer lange Milano-Sanremo. Zij kregen een voorgift van 7 minuten, maar echt druk maken daarover deed het peloton niet. Verschillende teams zetten een mannetje op kop van het peloton. Quick-Step Floors deed dat in de persoon van Tim Declercq, die zijn debuut maakte in deze koers. Op 30 kilometer van de streep werden de vluchters ingerekend.

Op de Cipressa gebeurde er weinig in het peloton, waardoor de Poggio voor enig vuurwerk mocht zorgen. Philippe Gilbert werd opgehouden door een valpartij en verloor zo de aansluiting. Vincenzo Nibali (Bahrain-Merida) trok ondertussen ten aanval en sloeg een kloof van 12 seconden.

Na een duizelwekkende afdaling probeerde Quick-Step Floors de achtervolging te organiseren. Julian Alaphilippe en Maximiliano Richeze gaven alles om Elia Viviani nog de kans te geven om voor de winst te sprinten. Zo ver kwam het echter niet. Nibali hield de meute achter zich en stak de handen triomferend in de lucht.

“De hele ploeg deed fantastisch werk vandaag. Julian en Max gaven alles in de slotkilometers. We probeerden voor de zege te gaan en ik moest een lange sprint doen, maar de benen hielpen niet meer mee na 300 zware kilometers. Misschien hadden we in de slotkilometer meer low profile moeten blijven en voor een top-10 plek gaan, maar we gaan altijd voor de winst en daarom pushten we hard. Ik ben teleurgesteld, maar wel trots op mijn ploegmaats”, sprak Viviani (19e) na de finish.

Alaphilippe streed vorig jaar zelf mee om de zege in Milano-Sanremo – hij werd toen derde – en stelde zich vandaag in de slotkilometers in dienst van de ploeg. “Het was een lastige dag. Op de Poggio zat ik in het 10e wiel toen Nibali aanviel. Toen ik doorhad dat hij ging, was het te laat om het gat te dichtten. Bora-hansgrohe controleerde vervolgens, waarop ik besloot mijn ploegmaats te helpen in de finale en alles te geven voor Elia. Gezien alles wat gebeurd is de afgelopen dagen toen ik niet goed kon trainen omdat ik ziek was, heb ik een goede koers gereden.”

Gilbert startte in Milano-Sanremo voor de 45e keer in een Monument. De ervaren Belg zag net voor de Poggio zijn kansen in rook op gaan toen hij werd opgehouden door een valpartij. “Toen Cavendish viel, zat ik net achter hem. Ik kon er nog net langs glippen, maar verloor wel enkele plaatsen en kon niet meer vooraan terug keren omdat het peloton voluit ging. Voor de wedstrijd dacht ik dat er iets mogelijk zou zijn door van ver te gaan, maar met de tegenwind op de Cipressa was dat onbegonnen werk. Er waren geen mogelijkheden om aan te vallen. Ik voelde me goed tijdens deze wedstrijd ondanks de regen en kou en kijk nu met optimisme vooruit naar de komende wedstrijden.”