zaterdag 04 november 2017 - 17:42

Patrick Lefevere: “2017, een grand cru classé exceptionnel”

Patrick Lefevere: “2017, een grand cru classé exceptionnel”

De CEO van Quick-Step Floors kijkt met vertrouwen naar de toekomst nu er een streep staat onder het seizoen 2017. Een seizoen waarin de ploeg 59 keer wist te winnen.

Ik geloof niet in wonderen, dat zeg ik vaak tegen de renners. Ik geloof in een combinatie van goed werk van alle mensen binnen en rond de ploeg – elke renner kent en neemt zijn verantwoordelijkheid – een goede team spirit en een onverzadigbare honger naar het winnen van koersen.

Die combinatie heeft ons de afgelopen jaren het succes gebracht. Het is geen geheim dat ik graag koersen win. Op de een of andere manier is het me gelukt om deze mentaliteit in de hele ploeg te laten doorsijpelen zonder het met veel woorden te zeggen.

Het feit dat we voor het zesde jaar op rij de meest winnende ploeg zijn heeft veel te maken met de keuzes die je maakt. Het is duidelijk dat wanneer je snelle mannen als Gaviria en Kittel in de ploeg hebt – zij wonnen samen 28 koersen – je een goede start maakt. Ik heb altijd in sprinters geloofd. Wanneer je een ploeg bouwt rond een rappe man, waarom dan niet meteen de snelste? Als je de ploeg als business bekijkt dan is de snelste sprinter natuurlijk een flinke investering, maar je hebt bijna gegarandeerd resultaat. Natuurlijk kun je niet op tegen zaken als ziekte, valpartijen of blessures. Maar meestal win je koersen met een goede sprinter en een sterke ploeg rond hem.

A grand cru classé exceptionnel
Dit jaar was fantastisch. Wanneer je dit seizoen als een fles wijn zou bottelen dan was het een grand cru classé exceptionnel. In totaal wonnen we 59 keer dit jaar, waarvan 56 UCI-koersen en daaronder 16 ritten in de grote rondes. 30 Zeges – meer dan de helft – behaalden we in de World Tour, waarvan eentje een monument: de Ronde van Vlaanderen. Kwantiteit is er, maar ook de kwaliteit was indrukwekkend.

De zege in de Ronde was iets speciaals. Toen Philippe me vorig jaar belde om bij de ploeg te komen om zijn palmares compleet te maken had hij drie koersen op zijn lijst: Sanremo, Vlaanderen en Roubaix. Hij geloofde in ons, hij geloofde dat onze ploeg hem kon helpen om deze doelen te bereiken.  Natuurlijk hebben wielrenners enorme ego`s, maar ik was ervan overtuigd dat we het samen konden halen en we kwamen een goed voorstel overeen.

Ik weet nog dat veel mensen in de wielerwereld dachten dat ik een beetje gek geworden was door een ‘oud paard’ aan te trekken. Maar zelfs een oud paard kan weer jong worden. Dat gebeurde met Philippe toen hij de juiste ploeg rond zich kreeg en onze teamspirit voelde. Iemand als Philippe leeft op in een team als dat van ons, met een aanvallende koersstijl. Een solo opzetten op 100 kilometer van de finish was wel een soort harakiri in de ogen van sommigen, maar onze aanvallende ingesteldheid bracht ons en Philippe de zege.

Jonge renners zijn de kampioenen van de toekomst
We nemen afscheid van veel goede renners en fijne mannen. Sommigen hebben een lange tijd hun bijdrage geleverd aan de ploeg. Aan de andere kant verwelkomen we veel nieuwe renners. Ik heb altijd veel geld in jonge mensen geïnvesteerd. Zo zette ik het team Klein Constantia op en waren we waarschijnlijk een van de eerste teams die met een fulltime scout werkte. Matxin deed een geweldige job. Veel renners maakten bij ons de overstap van de beloftenrangen naar de profwereld. Weet je, deze jonge gasten zijn de volgende kampioenen.

Natuurlijk is het aantrekken van jonge renners ook een kwestie van budget, maar ik geloof oprecht in jonge mensen. Dat heb ik altijd gedaan en blijf ik altijd doen. Natuurlijk wordt het lastig om mee te doen voor de zege in de grootste koersen, maar gelukkig kunnen we terugvallen op renners als Niki Terpstra, Zdenek Stybar en Philippe Gilbert. We hebben ook enkele jongens die mid-20 zijn, zoals Yves Lampaert en Julian Alaphilippe. Zij kloppen nadrukkelijk op de deur en gaan de komende jaren nog verbeteren. Natuurlijk hebben we ook Fernando Gaviria, die al toonde dat hij grote koersen winnen ondanks zijn jonge leeftijd.

We opereren onder de Belgische vlag, onze roots liggen in dit land sinds de oprichting van de ploeg. Toch heb ik altijd geloofd in een mix van nationaliteiten. Niet alleen om sportieve redenen, maar ook met het oog op sponsorbelangen. Als ploeg bestonden we dit jaar uit 13 verschillende nationaliteiten. We proberen onze sponsoren zo goed mogelijk te steunen door hun kleuren te verdedigen en goede resultaten te boeken in de landen en wedstrijden die hun speciale aandacht genieten.

We blijven hongerig

Mensen die ons volgen of een beetje van de koersen kennen, weten dat onze sterkte van oudsher in de klassiekers ligt. De laatste jaren hebben we echter de switch gemaakt van een klassieker gefocuste ploeg naar een ploeg die in elke koers een resultaat kan neerzetten. Of het nu ging om de klassiekers of een grote ronde, een eendagskoers of een rittenkoers.

In het verleden was ik niet geïnteresseerd om in een klassementsrenner te investeren voor een grote ronde, want je blies je ploeg op wanneer er iets misging met die renner. Ik probeer nog altijd mijn eieren niet in een mandje te leggen. Vandaag de dag kunnen we in elke koers winnen. Winnen van januari tot en met oktober, in de eerste en laatste koers die we reden en met 14 verschillende renners. Dat zegt veel over de ploeg. Volgend jaar streven we naar nog betere resultaten.

Photo credit: ©Tim De Waele



Keep up to date on our social media channel