donderdag 12 januari 2017 - 10:44

Quick-Step Floors Cycling Team 2017 voorgesteld aan publiek

Quick-Step Floors Cycling Team 2017 voorgesteld aan publiek

Duizenden mensen kwamen naar Kortrijk om de renners te ontmoeten en meer te weten te komen over de ambities van de ploeg voor komend seizoen.

Het Quick-Step Floors Cycling Team hield op 11 januari haar jaarlijkse ploegvoorstelling. Dit jaar vond deze plaats in Kortrijk, een stad met een rijke wielerhistorie.

De dag begon voor de renners met een perspresentatie in het D-hotel. Daarna reisde het gezelschap af naar Kinepolis voor de première van ‘One Year in Blue’, geproduceerd door Woestijnvis. Meer dan 3200 mensen kwamen af op de voorstelling. De Quick-Step Floors Cycling Team renners kwamen als echte filmsterren over de rode loper. Ondertussen deelden ze handtekeningen uit, werden er foto`s en praatjes met fans gemaakt.

“We waren opnieuw de ploeg met de meeste overwinningen. We zijn in de positie om dat ook dit jaar te herhalen. Quick-Step Floors Cycling heeft een ploeg met vele sterren. Ze kunnen meedoen om de prijzen in de klassiekers, de grote ronden en rittenkoersen over een week. Het is een gebalanceerde ploeg met veel gevestigde namen en jonge getalenteerde renners die voor een verrassing kunnen zorgen. Patrick verdient daar de credits voor”, aldus Zdenek Bakala.

“We gaan ons 15e seizoen in en het maakt me trots om onze ploeg voor zo`n groot publiek voor te stellen. 2016 was een geweldig seizoen, dat maakte me erg blij. Ook dit seizoen willen we weer top zijn. We gaan voor een zege in de klassiekers, iets wat we vorig jaar misten. Om eerlijk te zijn maakt het niet uit of het een eendagskoers of een grote ronde is, we willen onze aanvallende koersstijl blijven hanteren om onze panache en team spirit te tonen. Het Wereldkampioenschap wordt weer een belangrijk doel. We willen in ons Noorwegen onze wereldtitel verdedigen”, aldus Patrick Lefevere. 

Over minder dan 3 maanden is Tom Boonen renner af. De 36-jarige Belg rijdt al sinds de oprichting bij de ploeg. Hij kijkt uit naar zijn laatste voorjaar als renner bij Quick-Step Floors en heeft vertrouwen dat hij kan meestrijden voor een vijfde zege in Parijs-Roubaix. “Dit is mijn laatste jaar en ik wil echt van elke moment en wedstrijd genieten. Het staat natuurlijk buiten kijf dat ik Parijs-Roubaix wil winnen, mijn grootste doel van 2017. Mijn voorbereiding ging zoals gepland en ik hoop dat ik gezond blijf tot en met Roubaix, waar je zeker kan zijn dat ik op mijn best zal zijn”, aldus Boonen.

In 2016 pakte Marcel Kittel 12 zeges en hielp hij Quick-Step Floors op weg naar de wereldtitel ploegentijdrit. Dit jaar gaat de Duitser weer op zoek naar zeges om zijn status als een van de snelste mannen in het peloton te bevestigen. “Mijn doelen zijn hetzelfde als vorig jaar. Een goed eerste deel van het seizoen en dan een sterke Tour. Als alles weer klikt met mijn ploegmaats weet ik zeker dat die zeges gaan komen”, vertelde Kittel. De Duitser sprak ook over ‘One Year in Blue’. “Het was een fantastische en unieke ervaring. Ik vond het prachtig. In het begin was het wat raar om een camera rond je te hebben, maar daar raak je aan gewend. Dit zijn de beelden die het publiek wil zien, een mix van emoties en speciale momenten. We zijn blij dat het publiek in grote getale is op komen dagen.”

Bob Jungels werd afgelopen jaar de beste jongere in de Giro d`Italia. Ook dit seizoen rijdt de Luxemburgse kampioen de Giro. “Het plan is om opnieuw de Giro te rijden inderdaad. In de aanloop rijd ik de Strade Bianche en Tirreno-Adriatico. Vorig jaar was de Giro een prachtige ervaring. Het parcours van de komende editie is loodzwaar, maar ik heb vertrouwen in een goed resultaat”, sprak de Luxemburger.

Julian Alaphilippe kende afgelopen seizoen zijn beste tot nu toe. Hij won de Tour of California, werd beste jongere in het Critérium du Dauphiné en maakte zijn Tourdebuut. De Fransman wil dit jaar verder bouwen op die resultaten. “Ik heb goede herinneringen aan de koersen van vorig jaar. California was fantastisch. Het rijden van mijn eerste Tour was de kers op de taart. In 2017 richt ik mij op de Ardennen - we rijden met een sterke ploeg met onder meer Philippe en Dan – en de Tour”, vertelde Alaphilippe.

Belgisch kampioen Philippe Gilbert is een nieuwkomer in de ploeg. Hij kijkt uit naar de start van het seizoen en wil enkele zeges toevoegen aan zijn lange palmares. “Ik voel me thuis bij Quick-Step Floors Cycling. De sfeer is fantastisch, een belangrijke factor in elke omgeving. Ik was onder de indruk van het grote aantal fans dat hier vanavond was. Je voelt aan alles dat deze ploeg iets anders is. Het doel is om goed te presteren en de ploeg een klassieker te bezorgen, iets wat we beide al een tijdje missen.”

Na een sterk 2016 met onder meer twee zeges, het podium in de Volta a Catalunya en het Critérium du Dauphiné kijkt Dan Martin vooruit. “Ik wil het seizoen sterk start en die vorm doortrekken in de Ardennen. Daarna leg ik de focus op de Tour de France. Vorig jaar heb ik veel geleerd en ik weet nu hoe ik het beter kan aanpakken. Het wordt belangrijk om gezond te blijven en uit de buurt te blijven van valpartijen. Als dat gaat gebeuren, dan weet ik zeker dat de resultaten gaan komen.”

“2017 wordt een belangrijk jaar. Vorig jaar had ik weinig geluk in de klassiekers. Dit jaar hoop ik de winnende formule terug te vinden en er te staan wanneer het er toe doet en de ploeg te helpen een mooi resultaat te behalen”, sprak Zdenek Stybar bij de ploegvoorstelling.

De Nederlander Niki Terpstra kan niet wachten om het seizoen te starten. “Vorig jaar was een goed jaar, maar ik miste iets in de voorjaarskoersen. Ik ben nog steeds hongerig naar zeges in de kasseikoersen, een van mijn grootste doelen van het seizoen.” 

Quick-Step Floors Cycling Team – bestaande uit 29 renners uit 13 landen in 2017 – start het seizoen in de Tour Down Under (17-22 januari) en rijdt op 10 oktober de laatste koers met de Nationale Sluitingprijs – Putte-Kapellen.

Photo credit: ©Tim De Waele