dinsdag 09 januari 2018 - 21:17

Quick-Step Floors Pro Cycling Team gepresenteerd in Calpe

Quick-Step Floors Pro Cycling Team gepresenteerd in Calpe

CEO Patrick Lefevere besprak de doelen van de ploeg voorafgaand aan het 16e seizoen.

Quick-Step Floors heeft de formatie voor 2018 voorgesteld in het Suitopia Hotel in Calpe. Dinsdagmiddag verwelkomde Patrick Lefevere meer dan 100 gasten (sponsoren en journalisten). De manager van Quick-Step Floors sprak over zijn verwachtingen voor het nieuwe seizoen. Hij hoopt opnieuw op memorabele momenten voor zijn ploeg.

“Vorig jaar was het een fantastisch seizoen dankzij onze geweldige renners, staf en natuurlijk onze sponsoren. Ik ben erg blij dat zij hier vandaag aan mijn zijde staan. We weten dat het lastig wordt om 2017 te herhalen, maar we streven naar opnieuw een goed seizoen. We hebben een jonge ploeg, maar dat komt omdat we investeren in de toekomst. De volgende generatie komt er aan met renners als Julian, Bob of Fernando. Zij moeten tonen dat ze ook leiders kunnen zijn. We hebben natuurlijk onze verwachtingen van de ervaren renners. We hebben er vertrouwen in dat zij mee kunnen spelen en ons veel vreugde kunnen brengen. We kijken uit naar  dit seizoen!”

Alaphilippe
Julian Alaphilippe wordt een van de renners om in de gaten te houden dit seizoen. De 25-jarige Fransman start zijn seizoen in Zuid-Amerika tijdens de eerste editie van de Colombia Oro y Paz. “2017 was ondanks de knieblessure een van mijn beste seizoenen als prof. Dat maakte me blij. Ik ben nu erg gemotiveerd om nog beter te doen, kalmer te zijn en minder fouten te maken in de koersen. Het doel van Quick-Step Floors is om de grootste koersen op de kalender te winnen. Als ik in een van deze koersen niet vooraan zit, dan kan ik je verzekeren dat ik werk voor een ploegmaat die kans op een zege heeft.”

Welke koers wil de Fransman graag toevoegen aan zijn palmares? “Waarom slechts een koers. Ik wil lange tijd goed presteren en mijn stempel drukken op verschillende klassiekers en rittenkoersen”, zei Alaphilippe met de van hem bekende lach.

Jungels
Sinds zijn komst naar Quick-Step Floors heeft Bob Jungels al veel van zijn kwaliteiten laten zien. De Luxemburger won onder meer twee keer de jongerentrui in de Giro d`Italia en Tirreno-Adriatico. Dit jaar volgt de 25-jarige Luxemburger een andere route die hem richting de Tour de France gaat brengen.

“We hebben de beslissing in oktober tijdens onze eerste teammeeting genomen. Ik heb het parcours bekeken en zag dat de eerste 10 dagen erg lastig zijn, maar dat er tegelijkertijd kansen zijn voor onze ploeg. Het wordt mooi om een van de kopmannen te zijn daar. Ik hoop een goed klassement neer te kunnen zetten”, aldus Jungels. Hij rijdt in aanloop naar de Tour de Tirreno-Adriatico, alle drie Ardennenklassiekers en het Critérium du Dauphiné.

“De Tour is een andere wedstrijd. Erg stressvol, vooral dit jaar met de kasseien en mogelijke wind. We gaan het stap voor stap bekijken en kijken waar de koers mij brengt. In de Giro d`Italia heb ik laten zien dat ik met de besten mee kon. Ik ben er klaar voor om te laten zien dat ik een stap voorwaarts kan zetten. De Tour is daar de perfecte mogelijkheid voor.”

Gaviria
Na een erg succesvol seizoen 2017 – waarin hij 4 ritten en de puntentrui won in de Giro – is Fernando Gaviria klaar voor zijn debuut in de Tour de France. Naast de Grande Boucle is er echter meer voor de 23-jarige Colombiaan. “Het is een nieuw jaar en ik ben gemotiveerd om mijn resultaten te bevestigen. Ik blijf hard werken en wil elke kans aangrijpen, want ik wil altijd winnen. Ik hoop op een mooie start van het seizoen, zodat ik in de best mogelijke conditie aan de start van de klassiekers sta. Ik kijk uit naar de kasseiklassiekers, koersen waar ik echt van houd. Daarna wil ik 100% fit geraken voor de Tour. Dat is het hoogste niveau ter wereld, dus het rijden van de Tour is een droom die uitkomt. Het wordt niet eenvoudig, maar ik hoop dat ik daar een rit kan winnen.”

Gilbert
Philippe Gilbert kende een prima 2017 met als belangrijkste zeges de Ronde van Vlaanderen en Amstel Gold Race. De Belg wil niet op zijn lauweren rusten. “Vlaanderen was een prachtig moment, maar dat is nu geschiedenis. Het nieuwe seizoen brengt nieuwe doelen. Als alles op zijn plek valt dan wil ik gaan voor Milano-Sanremo en Paris-Roubaix. Dat was geen geheim meer. Het wordt zeker niet eenvoudig, want je kunt bij de beste renners in koers zitten en toch niet winnen. Ik ben klaar om alles te geven. Quick-Step Floors kent een aanvallende aanpak richting deze  koersen, dat past bij mijn manier van koersen.”

Gilbert is met zijn 35 jaar de oudste renner van de ploeg. Tegelijkertijd is hij ook een van de meest succesvolle renners in het peloton met een wereldtitel, vier monumentale zeges en diverse ritzeges in grote ronden. Is er nog druk voor hem wanneer hij zich voorbereidt op het voorjaar?  “Veel mensen vragen mij dat, maar er is helemaal geen druk. We hebben veel kwaliteit binnen deze groep. Veel renners kunnen zich tonen en grote koersen winnen. Voor mij is het belangrijk dat ik weet dat ik alles gegeven heb en geen spijt heb van de dingen die ik deed.”

Stybar
Zdenek Stybar staat aan de vooravond van zijn achtste seizoen bij Quick-Step Floors. Nadat hij in het verleden al enkele dichtbij een zege was in een kasseiklassieker wil de Tsjechische kampioen in 2018 eindelijk toeslaan in deze koersen.

“2017 was een lastig jaar en ik ben gemotiveerd om beter te doen. Ik wil koersen winnen. Klassiekers, ritten, het maakt mij niet uit. Ik wil er staan en het vertrouwen van de ploeg terug betalen. Deze winter heb ik hard gewerkt, een goede voorbereiding gehad en ik kan niet wachten om te beginnen aan de Omloop Het Nieuwsblad, Strade Bianche en de andere voorjaarsklassiekers. Daarna trek ik naar de Giro d`Italia, war ik mijn debuut maak. Ik wil deze koers graag ontdekken, hopelijk wordt het een mooie ervaring”, aldus de 32-jarige renner.

Quick-Step Floors Pro Cycling Team 2018
Julian Alaphilippe, Eros Capecchi, Rémi Cavagna, Laurens De Plus, Tim Declercq, Dries Devenyns, Fernando Gaviria, Philippe Gilbert, Alvaro Hodeg, Fabio Jakobsen, Bob Jungels, Iljo Keisse, James Knox, Yves Lampaert, Davide Martinelli, Enric Mas, Michael Mørkøv, Jhonatan Narvaez, Maximiliano Richeze, Fabio Sabatini, Maximilian Schachmann, Florian Sénéchal, Pieter Serry, Zdenek Stybar, Niki Terpstra, Petr Vakoc, Elia Viviani.





Keep up to date on our social media channel